About Janine Monico

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Recognizing Minority Mental Health Awareness Month

July is Minority Mental Health Awareness month. You might wonder: why the distinction, if mental health doesn’t discriminate across race, gender, religion, or sexual orientation? Consider this: while the number of people experiencing mental illness may be the same across demographic groupings, people's access to care and quality of treatment for mental illness varies greatly. According to the National Institute of Mental Health, “the quality of and access to mental health care are suboptimal for minority groups.” NIMH also describes several recent studies showing that “members of racial and ethnic minority groups in the U.S. are less likely to have access to mental health services, less likely to use community mental health services, more likely to use inpatient hospitalization and emergency rooms, and more likely to receive lower quality care.” Cultural and language differences add to the challenge. Mental illness is still not acknowledged in many cultures, resulting in even more stigma around help seeking behaviors. In fact, mental health symptoms might present as physical symptoms so that the underlying causes to problems are missed. Most clinicians in the US provide services in English, which puts certain ethnic groups at a disadvantage. Those who seek help often are connected to counselors who don’t speak their native language, making it even less likely they will follow through with long-term counseling. The [...]

2018-07-10T14:49:34-04:00July 10th, 2018|Mental Health|

Mi recorrido verdadero como mujer transgénero

Nacer hombre o mujer implica roles de género específicos y responsabilidades que se perciben como parte de dichos roles, tanto en la familia como en la sociedad. Ante los ojos de mi familia y de la sociedad, yo no era el hombre típico que todos esperaban. Crecer como mujer transgénero fue muy difícil. No era aceptada y sufría maltratos físicos, emocionales y sociales. Papúa Nueva Guinea es una sociedad dominada por los hombres y ser una mujer transgénero se percibe como algo anormal, que no está en consonancia con las creencias culturales y religiosas tradicionales. Las relaciones entre personas del mismo sexo son ilegales, son un delito que se condena hasta con 14 años de prisión. Las leyes del país y la falta de recursos de transición para personas transgénero me impiden mostrar la persona que realmente soy interiormente. A los 16 años traté de suicidarme. Me llevaron de emergencia al hospital y los médicos me salvaron. Fue entonces que comprendí que ponerle fin a mi vida no resolvería nada. La única manera de escapar de la injusticia social y el dolor al que me habían sometido era educarme y fortalecerme personalmente. Empecé a estudiar mucho y a buscar oportunidades de empleo. Aunque aún busco estrategias basadas en la fortaleza para mantener mi capacidad de sobreponerme a las adversidades, el odio, el estigma y la discriminación todavía son algo común en [...]

2021-01-02T20:09:12-05:00January 31st, 2018|LGBTQIA|

Un cambio de liderazgo: Mi estrategia de afrontamiento

Una gran parte de nuestro país se ha sentido en conflicto con el resultado de las últimas elecciones. Y es comprensible: la negatividad, la culpa, las mentiras, las intrigas y la desinformación (léase: noticias falsas) han plagado estas elecciones desde ambos lados del espectro político. ¿El resultado? Tensión postelectoral. Lo que me duele de estas últimas elecciones no es la política, sino el impacto que han tenido en personas importantes para mí. Mi vecino jubilado está preocupado por la cobertura de la atención médica, mis amigos LGBTQ tienen miedo de convertirse en víctimas de delitos motivados por el odio, y mis compañeros de la universidad están desilusionados porque no saben si podrán contar con el programa de condonación de préstamos estudiantiles. Por otro lado, personas que conozco y quiero temen ser criticadas por haber votado a favor de principios importantes para ellos, como los abortos y la defensa del derecho a la vida, o los impuestos comerciales.   Nada me duele más que ver sufrir a los demás. Mis propios pensamientos sobre los resultados electorales se volvieron casi irrelevantes cuando alguien importante para mí me contó el efecto tan negativo que las elecciones habían tenido en ella. Me di cuenta de que el dolor de estas elecciones no tiene que ver tanto conmigo, sino con todas las personas que se sienten discriminadas, ignoradas o atacadas simplemente por [...]

2021-01-02T20:09:24-05:00January 31st, 2018|Mental Health|

City Calls on Philadelphia to Take Online Pledge to “Check in” on those who Have the Holiday Blues

PHILADELPHIA – Starting today and throughout the holiday season, the city’s behavioral health department will be calling on Philadelphians to take a quick online pledge to “check in” on family and friends who are suffering from the holiday blues for reasons that range from losing a loved one to losing a job. Anyone can take the pledge, which encourages individuals to also be mindful of their own holiday wellness, at https://www.dbhids2021.wpengine.com/en/mind-your-holidays through January 1, 2018. While the holiday season can be a joyous time of celebration, cheer and family fun for many, studies show that as many as 30 million Americans experience feelings of depression during the holidays. People who are spending the holidays alone while those around them gather with family and friends may be especially vulnerable. Experts say a phone call, text message, email, visit or invitation may help lift the spirits of a person who is troubled and experiencing difficulties this time of year. “Having the holiday blues is a real phenomenon that’s often overlooked causing many people to suffer through sadness, loneliness and hurt in silence as holiday parties and other festivities abound all around them,” said David T. Jones, the city’s behavioral health commissioner. “Without even realizing it, people can easily become so preoccupied with the various demands, hectic schedules and overall excitement of the [...]

2017-12-12T04:20:21-05:00December 12th, 2017|Holidays, Stress|
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