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Nuestra cultura es nuestra fuerza

El mes de la Herencia Hispana en los Estados Unidos se celebra desde el 15 de septiembre hasta el 15 de octubre. Aunque nosotros los latinos no limitamos nuestras celebraciones a días especiales, aprovechamos cada oportunidad que tenemos para celebrar. Siento orgullo poder celebrar nuestra cultura, nuestros éxitos y nuestra historia con toda la comunidad latina y con la comunidad de Filadelfia en general. Tenemos mucho para celebrar.

En el poema, “La mancha de plátano, el poeta puertorriqueño, Luis Llorens Torres se refiere a esa cosa de nuestra herencia que ni el jabón no las quita de encima. Así como la mancha del plátano, tenemos esas cosas culturales que por mas que uno trate, nadie no las puede quitar. Ni deben intentarlo. Poder ser quienes somos de forma autentica es necesario para nuestro bienestar. Nuestra musica es musica de alegría. Nuestra comida fortalece el alma. Nuestra historia esta repleta de éxitos. Nuestro idioma acaricia el corazón.

Para el Latino que es recién llegado a este país tal como el que nació aquí, a veces buscamos forma de quitarnos la mancha del plátano para poder asimilarnos. Desafortunadamente, nos olvidamos de esas cosas que nos hacen ser único y son esas cosas nos da la fortaleza para seguir en adelante. Esas cosas nos da animo para pedir ayuda cuando en verdad la necesitamos.

Un ejemplo de esas que nos da fortaleza es la sabiduría de nuestras abuelitas. En cualquier momento sabemos que podemos acudir a nuestras abuelitas o algún familiar para recibir amor, apoyo y consejos. Otro ejemplo es nuestra fe en un poder mas grande que nosotros mismos. Sabiendo qué hay un poder vigilándonos y protegiéndonos nos anima para seguir en adelante.

Tenemos mucho en nuestra cultura que nos prepara para esos momentos difíciles que inevitablemente vamos a tener. Y cuando lleguen esos momentos estamos preparados para enfrentarlos o conseguir ayuda. Ayuda de nuestras abuelitas sabias, ayuda de nuestras familias, ayuda de ese gran poder y a veces ayuda profesional. Somos fuertes pero somos seres humanos y cuando necesitamos ayuda, sabemos dónde acudir.

Eduardo Collazo es Director de Asuntos Comunitarios para DBHIDS. Como director de programas e iniciativas que se llevan acabo en la comunidad, el reconoce la importancia de la cultura en la salud mental de cada persona.

Para mas información en donde se puede conseguir ayuda profesional vaya al, 

Folleto informativo para mejorar el estado de ánimo
Folleto informativo
Folleto informativo sobre trauma

Our Culture Is Our Strength

Hispanic Heritage Month in the United States is celebrated from Sept. 15 to Oct. 15. But we in the Latin-American community don’t limit when we celebrate only to specific days – we take every opportunity to celebrate.

I am proud to celebrate our culture, our successes, and our history with all of my Latin American community as well as all of Philadelphia. We have much to celebrate.

In the poem, “La Mancha del Platano,” Puerto Rican poet Luis Llorens Torres makes reference to those parts of our culture that are so much a part of us that even soap can not wash them away. As with the stain of the green plantain peel, there are things in our culture that cannot be washed away no matter how hard anyone tries. And no one should ever try. To be our authentic selves is critical to our well being. Our music is music of joy. Our food fortifies our soul. Our history is replete with stories of triumphs. Our language caresses the heart.

For the Latin American who is a recent arrival to this country – as with the one who was born here – we sometimes seek ways to remove the stain of the green plantain in order to fit in. Unfortunately, we forget that those things make us unique and give us strength to move forward. They give us the strength to reach out for help when we most need it.

An example of something in our culture that strengthens us is the wisdom of our abuelitas, our  grandmothers. At any time, we know we can look to our abuelitas or our family for love, support, and wise advice. Another example is our faith in a higher power that watches and protects us, gives us impetus to continue on.

There is much in our culture that prepares us for moments that are difficult and inevitable. When those moments come, we are prepared to take them on or to seek support. Support from our abuelitas. Support from family. Support from that higher power. And at times, support from professional helpers. We are strong, but we are also human. And when we need help, we know where to go.

About the Author: Eduardo Collazo is director of Community Affairs at the City of Philadelphia Department of Behavioral Health and Intellectual disAbility Services (DBHIDS). In his role as director, he recognizes the important part that culture plays in our mental health.

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